Australijski ministar obrane Stephen Smith naznačio je mogućnost da nabava 12 od 14 zrakoplova F-35 Joint Strike Fighters bude odgođena, nakon što je najavljena nestabilnost programa u međunarodnim okvirima. Razgovarajući s novinarima, Smith je potvrdio zabrinutost da zakašnjele isporuke F-35 mogu prouzročiti nedostatak borbenih sposobnosti zrakoplovstva i stvoriti jaz. Očito je da su takva stajališta potaknuta nedavnim izjavama američkog obrambenog ministra Leona Panette u kojima tvrdi kako se razmišlja o daljnoj odgodi isporuke F-35 zemljama naručiteljima. Panetta je dodao kako će proizvodnja biti spora kako bi se više vremena ostavilo za testiranja.“Moje stajalište je vrlo jasno; američka vlada koja je najveći kupac ovih zrakoplova je izjavila kako radi na izmjeni rasporeda za isporuku zrakoplova, pa je sasvim razumno da i mi činimo isto”, izjavio je Smith.Australija je iskazala potrebu za 100 zrakoplova F-35, ali se za sada obvezala na samo 14. Preuzet će prva dva zrakoplova iz ograničene inicijalne serije 6, koji će sići s proizvodne linije u Fort Worthu tijekom 2014. Oni će ostati u SAD-u i služiti za obuku. Preostalih 12 zrakoplova i to četiri iz serije 8 i osam zrakoplova serije 9 predviđeni su za isporuku između 2015. i 2017. i to su zrakoplovi koje Smitr smatra spornima kad je vrijeme isporuke u pitanju.