Američki borbeni zrakoplov u razvoju F-35, neće moći ispuniti dva ključna južnokorejska zahtjeva na natječaju — mogućnost eksternog nošenja naoružanja i letenje brzinama od 1.6 Maha ili brže, piše Korean Times. U tekstu koji je objavljen  ovog tjedna, Korean Times citira izvor koji kaže: “maksimalna brzina zrakoplova u razvoju F-35 Lightning II je 1.6 Macha što je krajnji minimum u zahtjevu južnokorejskog ratnog zrakoplovstva”. Od lipnja do rujna, prije konačne odluke u listopadu 2012., zrakoplovstvo će testirati i evaluirati zrakoplov F-35 kao i drugu dvojicu konkurenata Boeing F-15 Silent Eagle i Eurofighter europskog konzorcija EADS. Pobjednik FX-III projekta, treće i finalne faze nabave novog višenamjenskog borbenog zrakoplova za potrebe Južne Koreje, trebat će krenuti s isporukama 60 zrakoplova od 2016. Procjenjuje se kako će ugovor vrijediti 7.26 milijardi USD.Randy Howard, Lockheed Martinov direktor za kampanju u Koreji, napominje kako eksterni teret može biti opcija za Koreju i da Lockheed Martin nije odustao od toga. “ F-35 je dizajniran da nosi naoružanje u svojoj utrobi što mu daje “stealth” karakteristike”, izjavio je Howard. Howard je dodao ako Koreja inzistira da naoružanje na zrakoplovu mora biti nosivo eksterno, njegova tvrtka je spremna to učiniti. Međutim, primarna zadaća F-35 je da neopaženo upadne na bilo čiji teritorij i izbaci ubojiti teret. Ovako, u slučaju eksternog naoružanja to neće moći učiniti neopaženo i veća je opasnost za zrakoplov i pilota da budu napadnuti.