General Atomics je dobio ugovor vrijedan 400 milijuna dolara za proizvodnju 36 bespilotnih zrakoplova MQ-9 Reaper, izvijestilo je američko Ministarstvo obrane.

Očekuje se da proizvodnja letjelica bude završena do 31. kolovoza 2020. MQ-9 Reaper je znatno veći i teže naoružani nasljednik MQ-1 Predatora. Namjena mu je prvenstveno napadačka, ali se također može koristiti za nadzor, blisku zračnu potporu i izviđanja.

Dugog doleta i velike izdržljivosti, letjelica nosi i napredni Multi-Spectral Targeting System koji uključuje infracrvene kamere, laserske označivače i video sustave. Sadrži satelitske uplink/downlink sposobnosti koje omogućuju dijeljenje senzorskih podataka preko mreža.

Može letjeti brzinom 370 km/h na visini do 15.000 metara i radijus 1850 km. Reaper može nositi rakete Hellfire, GBU-12 Paveway bombe i GPS-vođene GBU-38 Combined Direct Attack. U operativnoj uporabi je od listopada 2007. godine.