Filipini si samo mogu priuštiti “skromnu” vojnu nadogradnju, rekli su vojni dužnosnici u ponedjeljak, unatoč porastu napetosti sa Kinom. Unatoč prijedlogu 25 posto rasta obrambenog proračuna za sljedeću godinu, Vlada i dalje mora podijeliti resurse između obrane vanjskih granica i unutarnjih prijetnji poput pobunjenika i prirodnih katastrofa, rekao je ministar obrane Voltaire Gazmin. Od kada je predsjednik Benigno Aquino preuzeo dužnost sredinom 2010. godine, Filipini su nabavili dva bivša američka broda Obalne straže, tri amfibijska desantna broda iz Australije i Južne Koreje te sedam rabljenih UH-1H helikoptera. “Nadogradnja i modernizacija naših oružanih snaga je dug i mukotrpan proces”, rekao je Gazmin tijekom svečanosti isporuke posljednjeg helikoptera Bell-412. “To znači da moramo biti skromni i steći pouzdane platforme po vrlo povoljnim cijenama … kako to dopuštaju naših oskudna financijska sredstva.” Glavni filipinski zapovjednik ratnog zrakoplovstva general Jeffrey Delgado je rekao kako će se novi helikopteri koristiti za rješavanje unutarnjih sigurnosnih problema. Vojska očekuje više isporuka zrakoplova ove godine uključujući i eventualno prva dva od 12 FA-50 borbenih zrakoplova ranije naručenih od južnokorejskog dobavljača, rekao je Delgado novinarima. Delgado je rekao kako su FA-50 samo “prijelazni zrakoplovi” prema naprednijim koje Filipini sada ne mogu priuštiti. Glasnogovornik Ministarstva obrane Peter Paul Galvez rekao je kako je borba protiv komunističkih i islamističkih pobunjenika ostala prioritet unatoč napetostima sa Kinom.