Zapovjednik savezničkih snaga američki general Philip Breedlove izrazio je zabrinutost u vezi snage ruske vojske na sjeverozapadu Sirije i očitog stvaranja obrambenog ruskog “mjehura” u Mediteranu. Vrhovni saveznički zapovjednik je rekao da je Rusija poslala napredno naoružanje izvan onog što je potrebno za borbu protiv islamske države – što znači da je dopremljeni hardver zapravo zaštita sirijskog predsjednika Bashar al-Assada. “Vidimo neke vrlo sofisticirane sustave PZO u tim zračnim lukama kao i napredne avione namjenjene borbi u zraku”, rekao je Breedlove prigodom obraćanja sudionicima konferencije German Marshall fonda u Washingtonu. “Nisam vidio da islamska država leti u zrakoplovima koji zahtijevaju sofisticirani odgovor.” Pentagon tvrdi da je Rusija poslala najmanje 500 vojnika, zajedno s borbenim zrakoplovima, topništvom, tenkovima i drugom vojnom opremom u zrakoplovnu bazu Latakija na mediteranskoj obali. Breedlove je spomenuo razmještaj SA15 i SA22 sustava PZO koji se koriste za rušenje neprijateljskih zrakoplova. “Nisam primijetio da ISIL operira sa zrakoplovima koji zahtijevaju SA15 ili SA22”, rekao je Breedlove. Breedlove je naglasio kako rekao Rusija pokušava zaštititi Assadov režim “od svih koji rade pritisak da odstupi”. Koristeći vojni žargon, on je upozorio da Rusija formira “A2AD” (Anti-Access Area-Denial) zonu. “To je jedna od stvari koje se počinju razvijati na sjeveroistoku Mediterana kao što smo vidjeli početak iste pojave u Siriji”, rekao je Breedlove. “Mi smo malo zabrinuti zbog stvaranja drugog A2AD “balona” u istočnom Mediteranu.” Istaknuo je da je Rusija već stvorila takvu zonu u Crnom moru, zahvaljujući raketnih bitnicama poslanim na Krim nakon aneksije od strane ruskih snaga. Oni također koriste rusku enklavu Kaliningrad kako bi stvorili sličan balon preko Baltika, rekao je Breedlove. Moskva “želi zadržati prisustvu na toplom moru te uzletištima u istočnom Mediteranu, a glavna prijetnja tomu je mogući pad Assadovog režima.”