Prva dva Lockheed Martin F-35 Lightning II Joint Strike Fighter borbnena aviona za potrebe australskog ratnog zrakoplovstva napustila su pogone Fort Worth u Teksasu 24. srpnja. Svečanost, kojoj je prisustvovao i šef RAAF-a Air Marshal Geoff Brown i drugi dužnosnici, označio je početak isporuke ukupno 72 aviona za Australiju. Avioni AU-1 i AU-2 sada će prema planovima obaviti funkcionalne provjere sustava goriva prije nego što budu prebačene na pilotsku liniju za provjere aviona na zemlji i probne letove u sljedećim mjesecima. Oni bi trebali biti isporučeni RAAF-u do kraja godine, a biti će stacionirani u zrakoplovnoj bazi Luke u Arizoni, gdje će se koristiti za obuku australskih pilota. Prvi F-35 će doći u Australiju tijekom 2018.godine, a očekuje se kako će doseći  inicijalnu operativnu sposobnost do 2023. Prema programu Project AIR 6000, Australija namjerava kupiti do 100 STOVL F-35A kroz tri faze (2A/2B/2C). U studenom 2012, procijenjeno je da je ukupni trošak nabave AUD17 milijardi (USD16 milijardi), a operativni troškovi za flotu od oko 100 aviona kroz 30 godina oko AUD20 milijardi. Dok AU-1 i AU-2 koštaju svaki USD130 milijuna, troškovi F-35A će pasti na USD80 milijuna do 2018-19. 

KOMENTIRAJTE (FACEBOOK)