Bugarska je odbacila zahtjev iz Moskve da se omogući ruskim vojnim transportnim avionima prelet bugarskog zračnog prostora na putu za Siriju. Kremlj tvrdi kako su avioni prevozili humanitarnu pomoć, ali Washington ih vidi kao dio jačanja ruske vojne uloge u Siriji te traži blokadu takvih letova. Viši ruski diplomat izjavio je kako je bugarsko odbijanje znak da je Bugarska podvrgnula svoju vanjsku politiku hirovima Washingtona. Istaknuti ruski akademik je rekao kako Sjedinjene Države to čine da bi “ponizile” Rusiju. Ruski dužnosnici potvrdili su u izjavama da je Ministarstvo obrane zatražilo da vlade u Bugarskoj i Grčkoj propuštanje ruskih vojnih aviona kroz njihov zračni prostor između 1. i 24. rujna zbog dostave humanitarne pomoći ratom razorenoj Siriji. “Imamo dovoljno informacija da izrazimo sumnju u to što Rusija kaže da avioni prevoze humanitarnu pomoć”, rekla je glasnogovornica bugarskog Ministarstva vanjskih poslova Betina Zhoteva tiskovnoj agenciji Bloomberg u Sofiji. Glasnogovornik grčkog Ministarstva vanjskih poslova Constantinos Koutras izjavio je za Associated Press u Ateni da još uvijek procjenjuju da li dopustiti ruskim avionima prelet. Izravna zrakoplovna linija iz Rusije za sirijsku luku Tartus, gdje Kremlj održava pomorsku bazu iz doba Hladnog rata, odnosno za međunarodnu zračnu luku 35 milja daleko, bi bila iznad Crnog mora i turskog teritorija. No, vlada u Ankari je prije tri godine prisilila ruski putnički avion na slijetanje u turskom zračnom prostoru te pronašla radarski sustav PZO za Siriju. Turska je od tada zabranila prelete ruskim avionima, prisiljavajući ih da lete za Siriju preko Bugarske i Grčke. Američki obavještajni izvori prošli su tjedan rekli za Los Angeles Times da nedavne satelitske snimke pokazuju značajno prikupljanje ruskog oružja i opreme u sirijskoj pokrajini Latakia, najjačem uporištu predsjednika Bashara Assada.