Američki vojnici i oprema su počeli stizati u Izrael u susret onoga što viši dužnosnik zračnih snaga naziva “najveća vježba u povijesti vojnih odnosa između SAD-a i Izraela.”, prenosi AFP. Dužnosnik nije precizirao kad bi mogla početi vježba, ali je najavio da bi to moglo biti krajem listopada ili početkom studenoga, a trajat će “oko tri tjedna.” General-pukovnik Craig Franklin novinarima je u telefonskom razgovoru rekao da je vježba pod nazivom, “Austere Challenge 2012″ (AC12) obrambena i nevezana za iransku nuklearnu krizu, druga bliskoistočna kretanja ili izbore u Sjedinjenim Američkim Državama i Izraelu.”Dok je scenarij pokrenut ukupnom situacijom na Bliskom istoku, AC12 se ne odnosi na neku posebnu trenutnu situaciju,” rekao je on. “AC12 nije povezan s nacionalnim izborima, niti na bilo koji percipira napetosti na Bliskom istoku.”Izvorno planirana za proljeće, masivna proturaketna vježba je odgođena. Lokalni mediji navode da bi to moglo biti zbog neslaganja između američkog predsjednika Baracka Obame i izraelskog premijera Benjamina Netanyahua oko mogućeg vojnog udara na Iran.Također je navodno brojčano smanjena, premda Franklin kaže da su promjene bile minimalne. “Cjelokupna mjerilo vježbe i broj snaga koje sudjeluju u njemu je u suštini nepromijenjen”, rekao je on. “Ukupan broj sudionika je isti, tu je samo smanjena američka prisutnost u Izraelu.”Unatoč smanjenju, vježba, koja uključuje ukupno 3.500 američkih vojnika i 1000 izraelskih vojnika, biti će jasan signal Teheranu zbog napetosti oko iranskog nuklearnog programa.