Kineski borbeni “stealth” zrakoplov Chengdu J-20 mogao bi ući u operativnu uporabu 2018. i tako osnažiti kinesku vojsku sposobnošću dalekometnog napada, navodi se u godišnjoj procjeni američkog ministarstva obrane. J-20 je “još uvijek u fazi prototipa,” kaže David Helvey, vd pomoćnik ministra obrane za Istočnu Aziju američkog ministarstva obrane.”Stoga bismo željeli biti u mogućnosti da ga i dalje pratimo – kako bi razumijeli za što ga točno Kina namjerava koristiti, a ja ne bi htio nagađati o tome u ovom trenutku “, dodao je.No, u izvješću se kaže da J-20 odražava “kineske ambicije za izradu borbenog zrakoplova koji uključuje stealth osobine, naprednu avioniku i superkrstareće motore.” Prvi J-20 prototip počeo je probne letove u siječnju 2011., a drugi primjerak je započeo letjeti ranije ovog mjeseca. No, američka vlada kategorički tvrdi da zrakoplov neće ući u borbenu eskadrilu prije kraja desetljeća.”Očekujemo da će J-20 biti operativno sposoban, ne prije 2018″, kaže Helvey. “To odražava našu prosudbu i tumačenje koliko su radili na istraživanju i razvoju, te testiranju prototipa”, dodao je.