Više od 1.000 američkih vojnika je u pokretu na području istočne Europe zbog sudjelovanja na nekoliko savezničkih vojnih vježbi, kako bi se saveznike uvjerilo u američku pomoć u slučaju bilo kakve ruske vojne agresije, rekao je dužnosnik Pentagona. Oko 200 padobranaca iz sastava 173. zračno-desantne brigade stacionirane u Italiji, iskočilo je nad područjem vojnog poligona Smarden u Rumunjskoj uz dopremu teškog topništva, uključujući haubice. Istovremeno, oko 600 američkih vojnika iz Njemačke, pokrenulo je simulirani kopneni napad iz rumunjske baze Mihail Kogalniceanu u blizini Crnog mora. Obje postrojbe će se povezati na području Smardena i provoditi zajedno obuku sa rumunjskim snagama, rekao je pukovnik Steve Warren, glasnogovornik Pentagona. U isto vrijeme, oko 400 vojnika koji su u posljednje vrijeme obuku provodili na Baltiku i Poljskoj, započelo je operaciju “Dragoon Ride” u subotu. Američki vojnici su iz Estonije sa oko 120 vozila, uključujući Stryker borbena vozila, krenuli na put dug 1.100 milja preko teritorija pet država, prolazeći kroz Latviju, Litvu, Poljsku i Češku na putu natrag u svoju matičnu bazu Vilseck u Njemačkoj. Operacija će “pokazati slobodu kretanja koja postoji unutar NATO-a” i “će pružiti visoko vidljiv dokaz naše predanosti stanovnika u svakoj od zemalja i odlučnosti NATO kao savez,” rekao je Warren. Vježbe su dio operacije Atlantic riješili, koja je započela prošle godine, a ima za cilj uvjeriti NATO saveznika SAD-a ‘, pogotovo novije zemlje članice u istočnoj Europi. Mnogi od tih naroda su zatražili veću prisutnost američkih vojnih snaga u borbi protiv straha od ruske agresije u obližnjim zemljama nečlanicama.