Borbeni zrakoplovi i sredstva francuskih oružanih snaga, uključujući Dassault Mirage 2000D i Rafale napali su anti-vladine snage militanata u Maliju u sklopu akcije namjenjene za obranu civilnog stanovništva. Napadi su pokrenuti 11. siječnja, nakon zahtjeva vlasti iz malijskog grada Bamako, kada je krenula francuska vojna operacija “Serval” u kojoj su prvo djelovali helikopteri Aerospatiale Gazelles iz sastava 4. pukovnije specijalnih helikopterskih snaga na četiri vojna vozila militanata u blizini grada Konna. Jedan od pilota je poginuo od rana zadobivenih tijekom prve akcije, priopćilo je francusko ministarstvo obrane.Sigurnosna situacija u Maliju je pogoršana znatno prije intervencije, zbog napredovanja al-Qaide i drugih militanata  na sjeveru zemlje. Vijeće sigurnosti UN-a je 10. siječnja upozorilo da Konna pada  u ruke “terorističke i ekstremističke skupine”, te da je to “izravna prijetnja međunarodnom miru i sigurnosti”. Četiri od šest zrakoplova francuskog ratnog zrakoplovstva Mirage 2000D, koji su već bili locirani u Čadu, također su napali ciljeve u sjevernom Maliju tijekom noći 11-12. sječnja, a vojska je također pripremila 200 pripadnika kopnenih snaga za ubacivanje u glavni grad Malija pomoću transportnih zrakoplova Dassault-Breguet C160 Transall i Lockheed Martin C-130H.Početne zračne operacije su podržane od strane dva zrakoplova Mirage F1 i u početku, tri Boeing C-135 tankera, koji se također nalaze u Čadu. Četiri zrakoplova Rafale su poletjela tijekom vikenda iz Saint-Dizier zračne baze u Francuskoj te su sletjela u N’Djamenu u Čadu. Zrakoplovi su bili u pratnji dva francuska tankera C-135. Govoreći na konferenciji za novinare 12. siječnja, ministar obrane Jean-Yves Le Drian je rekao: “Mi ćemo nastaviti ove aktivnosti onoliko koliko je potrebno. Naša predanost borbi protiv terorizma je potpuna. Francuska će učiniti sve što može da pomogne vladi Malija u borbi protiv džihadista.. koji su krenuli u ofenzivu posljednjih nekoliko dana. “Trenutno je oko 5.000 francuskih državljana u Maliju. Britanska je vlada također obećala podršku francuskim snagama, premještajući dva zrakoplova Boeing C-17 iz sastava  99 skvadrona kao pomoć u prijevozu oklopnih vozila za Mali.