Francuska je spremna sa 1700 vojnika, od kojih je 800 već na terenu, sudjelovati u vojnoj intervenciji u Maliju protiv islamističkih pobunjenika, izjavio je francuski ministar obrane Jean-Yves Le Drian. Francuska operacija, nazvana Serval, podržat će malijsku vladu protiv pobunjenika. To uključuje kopnene snage, lake tenkove, zrakoplove Mirage i Rafale, helikoptere Gazela, potpomognute francuskim vojnim bazama u Obali Bjelokosti i Čadu, rekao je Le Drian na konferenciji za novinare tijekom petog dana borbenih operacija.Zrakoplovi su naletjeli oko 50 letova od početka operacije 11. siječnja, rekao je načelnik Glavnog stožera francuske vojske, admiral Edouard Guillaud.Francuska koordinira sa svojim glavnim partnerima daljnje jačanje svojih obavještajnih sposobnosti, rekao je Le Drian. Francuske snage razmještene su u roku od pet sati nakon zapovijedi francuskog predsjednika Françoisa Hollanda.Francuska ima tri cilja: zaustaviti pobunjenike i prijetnje malijskoj državi; očuvanje suvereniteta i integriteta Malija, ubrzati tempo i međunarodni razmještaj afričkih snaga kako bi djelovale protiv pobunjenika te organizirati obuku malijske vojske od strane europskih zemalja, izjavio je Le Drian.U operaciji u Maliju, Francuska sudjeluje sa pet zračnih tankera; 12 borbenih zrakoplova, uključujući četiri zrakoplova tipa Rafale, šest Mirage 2000D bombardera i dva Mirage F1 CR izvidnička zrakoplova, te pet transportnih zrakoplova, C-160 i C-130.Rafale i Mirage 2000D su bazirani u glavnom gradu Čada, dok su izvidnički zrakoplovi u zračnoj bazi kod Bamaka u Maliju. Približno 30 oklopnih vozila, uključujući lake tenkove Sagaie i transportere VAB, došlo je iz vojne misije u Obali Bjelokosti.Francuski dužnosnici odbili su potvrditi izvješća prema kojima vlada planira razmjestiti ukupno 2500 vojnika u Mali. Ta brojka uspoređuje s 2400 vojnika u Lafayette Task Force u Afganistanu, prije nego što je Francuska završila povlačenje vojnika iz borbenih dužnosti krajem prošle godine.