Sjedinjene Države u utorak su pokrenule najveće savezničke zračno desantne vježbe u Europi od vremena završetka Hladnog rata, istovremeno kako eskalira nasilje i borbe u istočnoj Ukrajini. Približno 5.000 vojnika iz 11 NATO članica sudjeluju u četiri tjedna “simultanih multinacionalnih operacija u zraku” diljem Njemačke, Italije, Bugarske i Rumunjske, priopćila je američka vojska. “Swift Response 15 je najveća saveznička vježba na kontinentu od kraja Hladnog rata”, navodi se u priopćenju američke vojske iz Grafenwohra u južnoj Njemačkoj. Osmišljena je kako bi pomogla održati spremnost snaga saveznika da djeluju kao jedan te da “pokaže sposobnost saveza u brzom razmještaju snaga i u prilog snažne i sigurne Europe”, navodi se u priopćenju. Vrhunac vježbi će se održati 26. kolovoza, kada će više od 1.000 padobranaca sa opremom iskakati na Hohenfels poligonu u Njemačkoj. Slična vježba održat će se isti dan u Novom Selu u Bugarskoj. Do 13. rujna više od 5000 vojnika iz Bugarske, Francuske, Njemačke, Grčke, Italije, Nizozemske, Poljske, Portugala, Španjolske, Velike Britanije i SAD-a sudjelovat će na vježbama. Također, na vježbama prvi put sudjeluje i američka 82. zračno desantna divizija, od vremena potpore operaciji NATO-a na Kosovu 1999. godine.