Francuski predsjednik Francois Hollande izjavio je u nedjelju da su pregovori s Moskvom u tijeku kako bi pronašli rješenje spora o prodaji dvaju ratnih brodova Mistral, zamrznutoj zbog ukrajinske krize. “Mi smo zauzeti oko pregovaranja za postizanje rješenja”, preko 1,2 milijarde EUR (1,5 milijardi USD) vrijednog ugovora, rekao je na francuskoj televiziji Hollande. Isporuka prvog ratnog broda je suspendirana na šest mjeseci zbog uloge Rusije u sukobu u Ukrajini, što je u konačnici dovelo do zatezanja odnosa između Pariza i Moskve. Ruski predsjednik Vladimir Putin je prošlog tjedna odbacio spekulacije o odbijanju isporuke broda, ali je rekao da očekuje kako će Francuska vratiti novac zbog kašnjenja. “Naravno da bi neisporuka brodova prema važećem ugovoru bila loš znak, ali sa stajališta potpore naših obrambenih sposobnosti, da vam kažem iskreno, to nema značaj”, rekao je on. Brodovi klase Mistral doveli su Francusku u neugodnu situaciju. Ako se prekrši ugovor s Rusijom, morat će platiti visoke odštete. No, s druge strane, riskira gnjev svojih saveznika diljem svijeta zbog isporuke osjetljive tehnologije Rusiji u vrijeme kada je Moskva pod sankcijama Zapada zbog sukoba u Ukrajini. Unatoč prekidu vatre u Ukrajini, borbe nisu u potpunosti zaustavljene i Hollande je rekao u više navrata da uvjeti “nisu u redu” za isporuku ratnih brodova.