Američko ratno zrakoplovstvo kreće naprijed s “punim i otvorenim” natječajem za zamjenu cijele flote UH-1N Huey helikoptera, navodi se u priopćenju. Objava je tako prekinula višemjesečna nagađanja da će sve proći bez natječaja i da će zrakoplovstvo kupiti Sikorsky UH-60 Black Hawk koji bi zamijenili Huey za potrebe VIP prijevoza i poslove zaštite interkontinentalnih balističkih raketa sa nuklearnom bojevom glavom.

Međutim, industrijska baza je snažno bila protiv toga posljednjih nekoliko mjeseci, tvrdeći kako bi takav potez mogao imati “razorni” utjecaj na tvrtke koje ulažu u u istraživanje i razvoj.

Zrakoplovstvo treba ukupno 72 helikoptera za zamjenu zastarjelog UH-1N koji je u službi više od 40 godina. Četrdeset i jedan helikopter će biti opremljen za zaštitu IBM-a, a ostali će se koristiti prvenstveno za VIP prijevoz.