Američko ratno zrakoplovstvo suočeno sa manjkom oko 500 borbenih pilota

(From left) Capt. Aaron Schuett, Capt. Cody Clark, Maj. Jason Bianchi, Capt. Robert Hendrick, 493rd Fighter Squadron pilots, walk to their F-15C Eagles to prepare for a training mission during the Tactical Leadership Program Jan. 18, 2013. The 493rd FS is participating in the multinational program, which develops key leadership and mission planning skills needed for NATO operations. (U.S. Air Force photo by Senior Airman Lausanne Morgan)

U odnosu na zahtjeve Ratnog zrakoplovstva SAD-a, trenutno nedostaje oko 500 borbenih pilota, a manjak bio mogao do 2022. doseći i brojku od 800, upozorili su dužnosnici zrakoplovstva američki Kongres. Oni su za to okrivili proračunske rezove i ograničenja te sa tim povezano smanjenje broja eskadrila za obuku.

Ratno zrakoplovstvo je još 2012. zbog proračunskih rezova moralo restrukturirati borbeno zrakoplovstvo, pa je tako broj borbenih aviona smanjen za 100. Trenutno je 54 borbenih eskadrila manje u odnosu na rane 90-te godine kada ih je ukupno bilo 134 tijekom Zaljevskog rata. Preostale eskadrile borbenih aviona ne produciraju dovoljan broj iskusnih pilota koji bi odgovorili na sve zahtjeve Ratnog zrakoplovstva.