Češka je u srijedu objavila da će poslati pilote instruktore u Irak u lipnju kako bi obučili iračke pilote o tome kako koristiti L-159 u borbi protiv džihadista. Planira se poslati do 35 instruktora u misiju koja još uvijek treba biti odobrena od strane parlamenta i predstavlja “češki doprinos u borbi protiv islamske države”, izjavio je ministar vanjskih poslova Lubomir Zaoralek.

“Ako sve prođe dobro, misija će započeti 1. lipnja u zrakoplovnoj bazi Balad i trajat će do 2018. godine”, rekao je ministar obrane Martin Stropnicky. Češka vlada odobrila je prodaju od 12 L-159s u ožujku 2015. godine, a Irak je primio prva dva aviona u studenom. L-159s može biti opremljen sa naoružanjem zrak-zemlja i zrak-zrak misijama. Ovi avioni su dioo niza isporuka zrakoplova Iraku – uključujući F-16 i Suhoj Su-2 u potpori jačanja iračkog ratnog zrakoplovstva nakon što je ISIL zauzeo velike dijelove zemlje prošle godine.