Mornarica Narodne oslobodilačke vojske Kine (PLAN) mogla bi u uporabu prije planiranog roka uvesti svoj prvi nosač zrakoplova 001A Shandong, pišu kineski mediji. Novi 65.000 tona teški ratni brod, poboljšana varijanta jedinog operativnog kineskog nosača zrakoplova 60.000 tona teškog 001 Liaoning, nekad klase nosača zrakoplova iz sovjetskog doba Admiral Kuznjecov, mogao bi ući u sastav PLAN već 2018, navode dva kineska vojna izvoram objavio je South China Morning prošlog tjedna.

Na temelju prethodnih izvješća, plan je predviđao datum uvođenja 2020. Novi nosač će biti u sastavu Sjevernomorske ili Istočnomorske flote. Jedan od razloga za vjerojatno ranije uvođenje u uporabu su bolji od očekivanih rezultati testiranja ključnih sustava plovila, uključujući pogonski sustav.

Type 001A je porinut u travnju u brodogradilištu Dalian u pokrajini Liaoning.