Lockheed Martin će isporučiti 57 F-35 za 6,1 milijarde $ u sklopu LRIP 9 niske stope početne proizvodnje pod uvjetima iz ugovora potpisanog tek nakon 15 mjeseci pregovaranja. LRIP 9 cijena pada za 3,7% u odnosu na ponderirani prosjek iz prethodne LRIP 8 proizvodnje dodijeljene u prosincu 2014.

6,1 milijarde $ pokriva strukturu i sustav misija na F-35, ali isključuje troškove Pratt & Whitney F135 motora, koji su ugovoreni u travnju. Ministarstvo obrane dodjelilo je tvrtki P&W 1,4 milijarde USD za 66 motora te nekoliko pričuvnih.

Joint Programme Office (JPO) otvorio je pregovore s Lockheedom prije 15 mjeseci, s namjerom potpisivanja zasebne ponude za LRIP 9 i LRIP 10, ali konačni dogovor nije postignut.

“Ugovor o LRIP 9 predstavlja fer i razuman dogovor za američku vladu, međunarodne partnere i industriju”, rekao je general Chris Bogdan, izvršni direktor programa.

Lockheed će isporučiti 42 F-35A, 13 F-35B i dva F-35C kroz LRIP 9, a proizvodnja treba početi u ovoj fiskalnoj godini. Zrakoplovi će biti dodani prethodno proizvedenim 209 F-35 kupljenih kroz prvih osam LRIP.