Prototip tvrtke Leonardo-Finmeccanica, Aermacchi M-345 High Efficiency Trainer (HET) odradio je prvi let. Tijekom 30 minutnog leta koji se dogodio 29. prosinca na aerodromu Venegono Superiore kod grada Varesea, dvojica pilota Giacomo Iannelli i Quirino Bucci su provjeravali ponašanje zrakoplova osobito kod promjena režima rada motora, što je temeljna karakteristika zrakoplova za obuku.

Leonardo tvrdi kako tvrtka namjerava završiti letna ispitivanja prototipa do kraja 2017. godine uoči planiranih poboljšanja kako bi se povećala brzinu, nadmorska visina i upravljivost zrakoplova.

Aermacchi M-345 HET je namjenjen za pripremu vojnih pilota kod prelaska na višenamjenske borbene zrakoplove pete generacije. Talijanska ratno zrakoplovstvo planira nabaviti ovaj zrakoplov kako bi zamijenilo postojeću MB.339A flotu.