Rusko ministarstvo vanjskih poslova optužilo je NATO za pokušaj destabiliziranja Kavkaza sa nadolazećim zajedničkim vježbama u Gruziji, gdje se američki vojnici obučavaju zajedno s gruzijskim snagama ovog mjeseca.

Moskva i Tbilisi su imali kratak rat 2008. zbog spora u vezi Južne Osetije, separatističke regije Gruzije koja se financira i podržava iz Rusije. Nakon rata, Rusija je priznala samostalnost Južne Osetije i Abhazije te stacionirala vojnike u toj zemlji.

Moskva je optužila NATO za pokušaj vojnog suprotstavljanja i prijetnji u istočnoj Europi sa povećanim snagama i vojnim vježbama, ali Savez tvrdi da je to posljedica ruske aneksije Krima. Vježba u Gruziji, pod nazivom Noble Partner, će uključivati oko 1.300 sudionika iz SAD-a, Velike Britanije i Gruzije, a održavat će se dva tjedna u bazi Vaziani, počevši od 11. svibnja. SAD sudjeluje na vježbi sa borbenim tenkovima M1A2.