SYDNEY/WASHINGTON, 9. ožujka 2016. (Hina/Reuters) – Sjedinjene Države pregovaraju da u Australiji smjeste svoje bombardere dugoga dometa, rekao je američki obrambeni dužnosnik, što znači da bi bili u dometu spornog Južnokineskog mora, a taj potez bi mogao pojačati napetosti s Kinom.

Raspoređivanje bi moglo uključiti bombardere B-1 i širenje misija bombardera B-52, rekao je pukovnik Damien Pickart, glasnogovornik američkih zračnih snaga na Pacifiku, istaknuvši kako su razgovori u tijeku i da još nije donešena odluka.

“Ovi bombarderi omogućavaju našim zračnim snagama da unaprijede i ojačaju regionalne saveze i osiguraju (pacifičkim zračnim snagama) i američkom pacifičkom zapovjedništvu sredstva za vjerodostojan globalni udar i odvraćanje kako bi se pomoglo u održavanju mira i sigurnosti u indo-azijsko-pacifičkoj regiji”, rekao je Pickart.

Sjedinjene Države trenutno ne izvode letove bombardera B-1 iz Australije, ali povremeno izvode misije bombardera B-2. Ako SAD postigne dogovor s Australijom to bi dovelo američke zračne snage bliže spornom Južnokineskom moru i potencijalno razljutilo Kinu, kažu analitičari.

Kina polaže pravo na skoro cijelo Južnokinesko more, ali Brunei, Malezija, Filipini, Tajvan i Vijetnam imaju svoja prava koja se preklapaju s kineskim.