SAD su razmjestile danas u Litvi bitnicu raketnog sustava Patriot u sklopu multinacionalnih vježbi NATO-a u spomenutoj baltičkoj zemlji, priopćilo je ministarstvo obrane. Razmještaj sustava “odražava čvrsti angažman Sjedinjenih Država kako bi osigural sigurnost Litve, te spremnost na slanje strateških sposobnosti u regiju”, navodi se u priopćenju litavskog ministarstva obrane. Raketni sustav će se povući u SAD nakon što 22. srpnja završe vježbe NATO-a, nazvanu Tobruq Legacy 2017, izjavila je glasnogovornica ministarstva Ausra Vaitkeviciute. Vježbe uključuju snage iz Velike Britanije, SAD-a, Litve i Poljske.

Ovaj potez dolazi u trenutku povećanih napetosti s Rusijom, koja u rujnu održava masovne vojne vježbe u Bjelorusiji i Kaliningradu. Moskva je prošle godine razmjestila rakete Iskander s nuklearnim sposobnostima u svoju eksklavu Kaliningrad, koji graniči s Litvom i Poljskom, zveckajući naoružanjem u blizini članica NATO-a. Patriot je mobilni sustav protuzračne obrane kojeg proizvodi Raytheon, te je namijenjen za presretanje taktičkih balističkih raketa, niskoletećih krstarećih raketa i zrakoplova.