“Da kojim slučajem Republika Hrvatska nema problema s financijama, odnosno da si možemo priuštiti novi borbeni zrakoplov, naš prvi izbor bio bi F-16, i to iz razloga što je zrakoplov borbeno dokazan u posljednjih dvadeset godina više od bilo kojeg drugog kandidata koji nam se nudi. Međutim, stanje je takvo kakvo jest, Hrvatska mora razmišljati pragmatično što nakon Migova, a trenutno najbliža opcija vezana je uz NATO koncept “pooling and sharing” čime se približavamo idejama nekih članica Višegradske skupine V4 da se uspostavi srednjoeuropska Gripen zona kojoj bi se, uz Češku i Mađarsku, pridružile još Slovačka, Slovenija i Hrvatska”, ovih je dana za Defender.hr izjavio visoki neimenovani vojni dužnosnik. Ovakva ideja ima smisla, ako se odluka o tome donese do početka 2015., jer bi za uvođenje borbenih zrakoplova u operativnu uporabu HRZ trebalo nekoliko godina. Nema sumnje kako bi se zajedničkom narudžbom većeg broja zrakoplova smanjila njihova cijena, potom cijena pričuvnih dijelova kao i troškovi leta. Hrvatska bi zajedno sa Češkom, Slovenijom, Mađarskom i Slovačkom dijelila isti tip zrakoplova, zračne baze bi bile primjerene istom tipu zrakoplova, pa bi tako i logistika bila racionalnija i isplativija. Vrlo vjerojatno, u tome slučaju bila bi donesena odluka da skupina spomenutih zemalja bude zadužena za “air policing” zemalja jugoistoka Europe, prvenstveno BiH, Crne Gore i Albanije. Vrlo je važno za reći kako u novoj podjeli europskog zračnog prostora, odnosno upravljanja zračnim prometom u njemu, Češka, Mađarska, Slovačka, Slovenija i Hrvatska pripadaju zajedničkom bloku zračnog prostora (FAB CE) u sklopu projekta Single European Sky. FAB CE (Functional Airspace Block Central European) je u fazi implementacije što znači da će se dijeliti civilni tehnološki i ljudski resursi u zrakoplovstvu. To nije nevažno, jer NATO blisko surađuje sa EUROCONTROL-om kad je u pitanju korištenje zračnog prostora nad Europom. Ideja je jako dobra i ostvariva, ali sve je u rukama političara koji moraju pokazati inicijativu da bi je doveli u fazu operacionalizacije. Realizacija neće doći sama od sebe, a sasvim je jasno da bez jačeg NATO angažmana i ozbiljnih razgovara između čelnika spomenutih država, neće niti doći do nje. O svemu tome Defender.hr je već pisao u travnju ove godine.