Hrvatska će četiri ophodna broda za potrebe Obalne straže najvećim dijelom sufinancirati sredstvima iz fondova Europske unije, a manjim dijelom iz vojnog proračuna, doznaje Defender.hr iz izvora u vladi Republike Hrvatske. To je jako dobra vijest za ionako ogoljeni vojni proračun. Premda smo zatražili potvrdu ove informacije u MORH-u ili barem načelan stav po tome pitanju, do sada nismo dobili nikakav odgovor. Naime, Hrvatska je, pripremajući se za punopravno članstvo u EU iduće godine i primjenu Schengenskog sporazuma, dužna puno toga učiniti na uređenju granične infrastrukture u idućih nekoliko godina. Radi se ne samo o graničnim cestovnim prijelazima već i o zračnim lukama i moru. Biti će potrebno izgraditi i nacionalni koordinacijski centar za praćenje stanja na granicama, opremiti prijelaze i službenike najmodernijom opremom. Sve to najvećim će se dijelom moći financirati sredstvima EU fondova, prije svega sredstvima iz EU fonda za vanjske granice (EU External Borders Fund). Prema našim informacijama, barem kad su u pitanju ophodni brodovi, primijenio bi se malteški model financiranja, odnosno grčki. Maltežani su izgradnju ophodnih brodova za potrebe Ratne mornarice financirali 75 posto sredstvima iz EU fondova, a 25 posto iz vlastitog proračuna. Doduše, jedan ophodni brod malteške ratne mornarice koji je gradila tvrtka Austal koštao je 9.3 milijuna EUR što je manje nego što bi koštao hrvatski brod. Usto, Malta je iz EU fondova financirala i nabavu dvaju zrakoplova Hawker Beechcraft King Air B200 za patroliranje nad morem. Svaki je vrijedio 10 milijuna EUR. Dakle, sredstva postoje izvan hrvatskih granica, samo je potrebno napraviti kvalitetan i opravdan projekt za dodjelu sredstava. Nema nikakve dvojbe kako će izgradnja ophodnih brodova za potrebe hrvatske Obalne straže biti itekako dobar razlog da Europska komisija odobri financiranje. Naime, EU je svakako u interesu da spriječi pokušaj ulaska ilegalnih migranata morskim putem na svoj teritorij, da spriječi krijumčarenje naoružanja, narkotika i trgovinu ljudima na području Jadranskog mora.