Američka Kopnena vojska će u iduće dvije godine smanjiti broj pripadnika za 40.000 vojnika, što će utjecati na domaći i međunarodni angažman, prenosi USA Today. Planiranje smanjenja broja pripadnika KoV-a dolazi u trenutka kada Obamina administracija razmišlja o sljedećim potezima protiv islamske države u Iraku i Siriji. Predsjednik Obama izjavio je u ponedjeljak da vojni lideri nisu razgovarali o slanje dodatnih vojnika u Irak za borbu protiv islamske države. Trenutno je oko 3.500 američkih vojnika u Iraku. “To neće biti brza već dugotrajna kampanja”, rekao je Obama u Pentagonu nakon sastanka sa vojnim zapovjednicima u svjetlu poraza koje su potaknule kritičare na poziv za robustnijim američkim odgovorom protiv islamske države. Dodatnih 17.000 civilnih zaposlenika će biti otpušteno prema planovim koje dužnosnici namjeravaju objaviti ovaj tjedan. Prema konačnom planu, vojska će imati 450.000 vojnika od 30. rujna 2017. Smanjenje vojnika i civila je rezultat proračunskih ograničenja, navodi se u dokumentu. Neki od rezova su se očekivali. Tijekom vrhunca borbe u Iraku i Afganistanu, broj pripadnika KoV-a popeo se na oko 570.000 vojnika. Nakon što se većina vojnika vratila kući iz tih ratova, vojska je planirala smanjiti broj pripadnika. KoV bi trebao imati najmanje 450.000 vojnika, rekao je Michael O’Hanlon, vojni analitičar na Institutu Brookings. Više od toga bi me učinilo “jako nervoznim”, rekao je on. Vojska je odbil komentirati predložene smanjenje svojih snaga. Ako automatsko smanjenje proračuna poznato kao sekvestracija, treba početi u listopadu, KoV će morati srezati još 30.000 vojnika, prema dokumentu. Na toj razini, KoV više neće moći ispuniti svoje trenutne zadaće i odgovoriti na zahtjeve vojnika u drugim regijama. Među predloženim izmjenama, brigade u Fort Benning, GA i Joint Base Elmendorf-Richardson na Aljasci će biti smanjene sa 4.000 vojnika na jačinu bojne od 1.050 vojnika. Smanjenje snage vojske na Aljasci “nema nikakvog strateškog smisla”, rekao je senator Dan Sullivan, republikanski član vojnog Odbora iz Aljaske. “Jedna osoba koja će biti jako zadovoljan sa ovakvom odlukom je Putin”, rekao je Sullivan.