Američka mornarica je 10. travnja prizemljila svoju flotu bespilotnih MQ-8b Fire Scout helikoptera nakon što su se dogodile “dvije zasebne operativne nezgode” sa letjelicama. “U svjetlu nedavnih nezgoda, mornarica je privremeno suspendirala Fire Scout letačke operacije za 14 letjelica, dok se performanse sustava i operativni postupci detaljno ne preispitaju”, navodi se u priopćenju.U prvom incidentu 30. ožujka blizu obala Afrike, jedan od helikoptera je pao u more po povratku iz misije pomorskog nadzora sa fregate Simpson. “Nakon više pokušaja prilaza i pokušaja rješavanja problema od strane operatera, zrakoplov se pozicionirao na sigurnoj udaljenosti od USS Simpson, a let je morao biti prekinut”, navodi se u priopćenju.”Nakon toga, posada sa USS Simpson je obavila tijekom noći izvlačenje letjelice iz mora.” Drugi helikopter se srušio u sjevernom Afganistanu 6.travnja tijekom “rutinskog nadzora misije u potpori Regionalnom zapovjedništvu Sjever.”Uzrok obaju nesreća je pod istragom, rekli su dužnosnici, izrazivši uvjerenje u pouzdanost letjelice tvrtke Northrop Grumman koja se rabi za izviđanje i potporu američkim snagama.”Od 2006 MQ-8B Fire Scout je prikupio više od 5000 sati leta od kojih je 3000 sati leta proveo u operacijama”, priopćila je ratna mornarica u priopćenju.”Fire Scout je odigrao značajnu ulogu u više operacija, uključujući tri akcije u borbi protiv pirata na moru, search-and-seizure operaciji, podršci tranzita u Hormuškom tjesnacu, te uporabi za potrebe prikupljanja obavještajnih informacija, nadzora i izviđanja u operaciji u Libiji. “