Američki predsjednik Barack Obama planira zadržati otprilike 10.000 američkih vojnika u Afganistanu nakon što NATO snage predaju odgovornost za sigurnost u ruke afganistanske vlade, izjavio je visoki američki dužnosnik. Razmatranje o broju vojnika ovisi o različitim uvjetima, ali službenik administracije, koji je govorio pod uvjetom da ostane neimenovan, rekao je kako se razmatra opcija u rasponu od 6.000 do 15.000 američkih vojnika na terenu.Glasnogovornik Pentagona je odbio razgovarati o broju vojnika nakon odlaska NATO misije. No, ministar obrane Leon Panetta izjavio je ranije ovog mjeseca da Bijela kuća razmatra opcije američkog zapovjednika u Afganistanu, generala John Allena, i da će se donošenje odluke biti u roku od “nekoliko tjedana.”Snage koje će ostati provodit će borbu protiv terorizma i protiv al-Qaide te pružiti obuku i logističku podršku afganistanskim snagama, rekao je Panetta u razgovoru s novinarima tijekom nedavnog posjeta Aziji.Premda se Washington zalaže za izvlačenje najvećeg dijela od 67.000 američkih vojnika u Afganistanu do kraja 2014, SAD su također obećale da će zadržati snagu na terenu na temelju sporazuma s Kabulom.No, Obama je ipak objavio koliko vojnika planira ostati u Afganistanu nakon 2014, a zadržavanje snaga zahtijeva delikatne pregovore s afganistanskom vladom kako bi riješili pravna pitanja i pristup bazama u zemlji.Nakon što Obama odluči koliko snaga ostaje nakon 2014, general Allen će izdati preporuke o povlačenju američkih vojnika do kraja 2014.Osim američkih vojnika u Afganistanu, postoji još oko 37.000 snage iz NATO-a i koalicijskih partnera, dok afganistanska vlada ima na raspolaganju 337.000 vojnika i policajaca.Američki dužnosnici i vojni časnici su naglasili da Washington ne traži nikakve stalne baze u Afganistanu, ali će svakako nastojati osigurati pristup zračnim lukama i bazama, te tražiti pravnu zaštitu za američke vojnike stacionirane u toj zemlji.