Sikorsky je objavio uspješan prvi let helikoptera CH-53K Stallion u utorak. Sikorsky, podružnica United Technologies Corporation, ugovorila je razvoj helikoptera King Stallion, teškog transportnog helikoptera za potrebe američkog Marinskog korpusa. Prvi let je trajao 30 minuta te je obilježio početak 2000-satnog programa probnih letova. Zbog toga će se koristiti četiri helikoptera tijekom faze testiranja. Mike Torok, CH-53K potpredsjednik tvrtke, nazvao je prvi let “prekretnicom” za program. “Nakon što smo testirali helikopter, odnosno njegove komponente i podsustave, uključujući integriranu sistemsku razinu ispitivanja na terenu, sada krećemo na puno sistemsko kvalificiranje kroz program testiranja u letu”, rekao je Torok u priopćenju. King Stallion je sličnih dimenzija kao i njegov prethodnik, GH-53E Super Stallion. Nove značajke uključuju moderni glass kokpit, obnovljene lopatice rotora, fly-by-wire upravljanje, moderne motore i druga poboljšanja. Ministarstvo obrane procjenjuje kako će helikopte postići operativni status početkom 2019. godine.